Wanneer ontvangt men de ESTA-bevestiging?

U bent van plan om binnenkort naar de Verenigde Staten te gaan. Het gaat om een toeristische of zakenreis en u weet dat de reis niet langer dan 90 dagen gaat duren. U kunt dus profiteren van het programma voor visumvrijstelling en via internet een elektronische aanvraag voor een ESTA-vergunning doen. Als u het formulier heeft ingevuld en opgestuurd, krijgt u echter niet direct antwoord van de Amerikaanse autoriteiten. U zult even moeten wachten op de bevestiging van uw ESTA.  Hoeveel tijd moet u precies wachten en wanneer krijgt u deze bevestiging? In dit artikel kunt u dat precies uitvinden.  

Mijn ESTA-aanvraag opstellen
Beoordeling: 4.04 104 stemmen

Hoe werkt het Visa Waiver Program?

Tweeëntwintig landen, waaronder Nederland, doen mee aan het Visa Waiver Program dat het ESTA-formulier gebruikt. ESTA staat voor Electronic system for Travel Authorization. De staatsburgers van deze landen mogen het Amerikaanse grondgebied betreden zonder dat ze verplicht zijn om een visum te hebben. Het programma is ingesteld om reizigers naar de Verenigde Staten efficiënter te controleren, om de controles op de luchthavens te vergemakkelijken en om de diensten van de Amerikaanse diplomatieke vertegenwoordigingen te ontlasten. Het invullen van een elektronisch, persoonlijk formulier dat het ESTA-formulier wordt genoemd is voor alle reizigers verplicht, ongeacht hun leeftijd.

Houd er rekening mee dat niet alle staatsburgers van de tweeëntwintig landen noodzakelijkerwijs in aanmerking komen voor de ESTA. Weigeringen zijn mogelijk. In dat geval is het enige alternatief om bij een ambassade een traditionele visumaanvraag in te dienen. Reizigers kunnen de aanvraag daarom beter op tijd indienen om te voorkomen dat ze hun reis moeten uitstellen. Het ESTA-formulier is sinds 12 januari 2009 van kracht. Het is vrij eenvoudig om in te vullen maar vereist wel veel aandacht.

Het ESTA-formulier bestaat uit drie delen:

  • Eén deel betreft de identiteit van de reiziger en zijn paspoort
  • Eén deel gaat over eventuele wetsovertredingen
  • En tot slot wordt gevraagd naar uw reisdoel

De ESTA is niet nodig als u de Verenigde Staten via de landsgrenzen van Mexico of Canada binnengaat.

 

Hoe lang moet u wachten voordat uw ESTA wordt bevestigd?

U zult even moeten wachten voordat u de bevestiging krijgt van uw ESTA. Het wordt dus dringend aangeraden om de aanvraag van tevoren te doen en niet pas op het moment dat u vertrekt. Iedere ESTA-aanvraag moet door de Amerikaanse immigratiedienst namelijk uitvoerig gecontroleerd worden. Het kan dus enkele dagen duren voordat u een e-mail krijgt waarin uw ESTA wordt bevestigd.

Op werkdagen staat hiervoor meestal een termijn van 48 tot 72 uur. Pas wanneer u per e-mail deze bevestiging ontvangt, weet u zeker dat u toestemming hebt om naar de Verenigde Staten te reizen. Daarom is het beter om de aanvraag een of twee weken van tevoren te doen, om er zeker van te zijn dat u op de geplande dag kunt vertrekken.

U kunt deze wachttijd echter gebruiken om de gegevens te controleren die u heeft ingevuld op het online aanvraagformulier voor de ESTA. Een van de belangrijkste redenen dat de aanvraag door de Amerikaanse autoriteiten wordt afgewezen, betreft namelijk het foutief invullen van gegevens tijdens de eerste aanvraag. Bepaalde informatie kan na het doen van de eerste aanvraag namelijk nog gewijzigd worden, maar dit geldt niet voor alle gegevens.

 

Wat zijn de verschillende verwerkingsstatussen van uw ESTA-aanvraag?

Wanneer u het ESTA-aanvraagformulier heeft opgestuurd naar de autoriteiten, ontvangt u dus na twee of drie dagen per e-mail een antwoord. Dit antwoord is echter niet altijd positief. Er zijn drie soorten antwoorden mogelijk:

  • Aanvraag in behandeling: Dit betekent dat uw aanvraag nog niet is bekeken door de verantwoordelijke autoriteiten. In dit geval moet u dus nog enkele dagen (maximaal 72 uur) geduld hebben voordat u de officiële beslissing ontvangt.
  • Aanvraag goedgekeurd: Gefeliciteerd! U heeft toestemming gekregen om naar de Verenigde Staten te reizen. Nadat de aanvraag is goedgekeurd, is uw ESTA-reistoestemming twee jaar lang geldig voor meerdere reizen.
  • Reis niet goedgekeurd: Helaas, als de aanvraag door de Amerikaanse autoriteiten wordt afgewezen, betekent dit dat u de reis niet zult kunnen maken. Onder bepaalde omstandigheden, maar alleen in het geval dat de reden van de weigering dit toelaat, kunt u echter wel een visum aanvragen.
Mijn ESTA-aanvraag opstellen