Transit in de Verenigde Staten: is de ESTA verplicht?

Waarschijnlijk is het u bekend dat u een visum of een ESTA-reistoestemming nodig heeft als u een reis naar de Verenigde Staten maakt. Maar hoe zit het wanneer uw reis een andere bestemming heeft, maar er wel sprake is van een tussenstop in de Verenigde Staten? Moet u in dat geval een aanvraag indienen voor een ESTA-reisvergunning? In dit artikel kunt u dat precies uitvinden.  

Mijn ESTA-aanvraag opstellen

Is het verplicht om een ESTA-vergunning aan te vragen bij een tussenstop in de Verenigde Staten?

Het antwoord op de vraag of het nodig is om een ESTA-vergunning te hebben voor een tussenlanding in de Verenigde Staten luidt natuurlijk bevestigend. Om te begrijpen waarom deze vergunning verplicht is, is het belangrijk om het verschil in te zien tussen een reis waarbij u over de VS vliegt, en een reis waarbij een landing op Amerikaanse bodem noodzakelijk is.

Dankzij visa, en sinds kort het ESTA-systeem, kunnen de Amerikaanse autoriteiten de binnenkomst en het vertrek van buitenlanders op hun grondgebied reguleren. Als uw vliegtuig of boot een tussenlanding of -stop maakt op een Amerikaanse luchthaven of in een Amerikaanse haven, wordt u, als passagier, een bezoeker, zelfs als u geen voet buiten het toestel of buiten de boot zet.

Het is dus logisch dat u voor uw reis een ESTA-reistoestemming nodig heeft.

 

Hoe kunt u een ESTA-vergunning voor een tussenlanding in de Verenigde Staten aanvragen?

De procedure voor het verkrijgen van een ESTA-vergunning in het kader van een simpele tussenstop in de Verenigde Staten is dezelfde als wanneer u een aanvraag doet voor een verblijf op Amerikaans grondgebied. U hoeft dus alleen maar een aanvraagformulier in het Nederlands - zoals het formulier dat op onze site te vinden is - op te vragen en zorgvuldig in te vullen.

Neem de tijd om elke vraag te bestuderen en zo eerlijk mogelijk te beantwoorden en houd ook uw biometrische of elektronische paspoort bij de hand. Dit moet het paspoort zijn dat u tijdens uw reis zult gebruiken.

Het enige verschil is dat u bij de vraag naar het doel van uw reis, moet vermelden dat u een tussenstop in de Verenigde Staten zult maken.

Natuurlijk moet u ook voldoen aan alle voorwaarden voor het verkrijgen van de ESTA, namelijk:

  • Staatsburger zijn van een lidstaat van het ESTA-systeem.
  • Houder zijn van een elektronisch of biometrisch paspoort.
  • Niet langer dan 90 dagen in de Verenigde Staten verblijven. (Wat bij u het geval is bij een simpele tussenstop).

Als u de vragenlijst heeft ingevuld, moet u hem bevestigen, zodat hij wordt verzonden naar de Amerikaanse autoriteiten die belast zijn met het bestuderen van uw aanvraag. Daarvoor is het noodzakelijk de dossierkosten te voldoen door middel van een creditcard.

 

Binnen welke termijn ontvangt u de ESTA voor een tussenlanding in de Verenigde Staten?

De termijn voor het verkrijgen van de ESTA-vergunning voor een tussenstop in de Verenigde Staten is dezelfde als voor een gewone reis, dat wil zeggen 72 uur nadat u uw formulier heeft verzonden.

U ontvangt de goedkeuring of de weigering per e-mail op het adres dat u tijdens uw aanvraag heeft doorgegeven.

 

De ESTA-reistoestemming en de aankomst op Amerikaans grondgebied

Meestal worden personen die een ESTA-reistoestemming hebben ontvangen, direct toegelaten tot het grondgebied van de Verenigde Staten. De acceptie van deze aanvraag is echter niet een automatische garantie dat iedereen op Amerikaanse bodem wordt toegelaten.

Er moet op worden gewezen dat de ESTA-reistoestemming niet meer is dan een extra controle-instrument voor de immigratieambtenaren, om personen te identificeren die een risico vormen voor de veiligheid van het Amerikaanse grondgebied. Alleen grensbeambten op de luchthaven of in de haven waar de passagiers aankomen, hebben de bevoegdheid om passagiers toe te laten of te weigeren.

 

Informatie over het indienen van een ESTA-aanvraag en aanvraagtermijn

In principe kan de aanvraag voor de ESTA-reistoestemming op elk moment voor vertrek worden ingediend. Het Amerikaanse ministerie voor Binnenlandse Veiligheid spoort reizigers echter aan om hun aanvraag minimaal 72 uur voor vertrek in te dienen. De aanvraag kan alleen via internet worden gedaan, via websites die door de Amerikaanse autoriteiten worden geaccrediteerd. Deze procedure verloopt meestal snel.

Tijdens het invullen van de aanvraag moet informatie over de reiziger worden gegeven. Bovenaan staan de naam, geboortedatum en paspoortgegevens van de passagier. Ook moet informatie worden ingevuld over de reis, zoals de naam van de luchtvaartmaatschappij, de bestemming, het vluchtnummer, enz. Tot slot staan er in het formulier vragen die betrekking hebben op de toegangsvoorwaarden voor de Verenigde Staten: strafblad, veroordelingen en arrestaties, besmettelijke ziekten, verblijfsverbod, intrekken van het visum, enz.

 

Geldigheidsduur van de ESTA-reistoestemming

De ESTA-reistoestemming is geldig voor twee jaar. Personen die van dit elektronische systeem voor reistoestemming profiteren, kunnen dus zo vaak als ze willen naar de Verenigde Staten reizen, zonder dat ze elke keer een nieuwe toestemmingsaanvraag hoeven in te dienen, behalve als hun paspoort verloopt voordat de periode van twee jaar voorbij is die in het programma voor visumvrijstelling is bepaald.

 

Is het mogelijk om de luchthaven te verlaten tijdens een tussenstop dankzij ESTA?

Zoals we net samen hebben gezien, is het noodzakelijk om ESTA aan te vragen en deze reistoestemming te verkrijgen als u een reis met een tussenstop in de Verenigde Staten plant, want zonder deze toestemming mag u niet aan boord gaan, zelfs niet als u het vliegtuig niet verlaat.

Maar als de tussenstop in kwestie vrij lang is, willen sommige passagiers van deze tijd gebruik maken om de omgeving een beetje te bezoeken. Het moet gezegd worden dat dit op sommige luchthavens een ideale gelegenheid kan zijn om wat sightseeing te doen. Met name als uw tussenstop in New York is, ligt het vliegveld relatief dicht bij Manhattan en kunt u dus snel naar het centrum van de stad om de meest emblematische facetten van de VS te ontdekken.

Maar voordat u dit soort bezoeken overweegt, moet u ervoor zorgen dat u de nodige tijd voor u hebt. Wij raden u aan om op de luchthaven te blijven als uw tussenstop slechts enkele uren duurt en de luchthaven alleen te verlaten voor tussenstops van meer dan een tiental uren. Inderdaad, in de tijd die u ter plaatse is toegewezen, is het noodzakelijk om de tijd te tellen die u nodig heeft om uit het vliegtuig te stappen, de tijd die u doorbrengt bij de douanecontrole, die enkele uren kan duren, afhankelijk van de luchthaven en het verkeer, maar ook de tijd die nodig is om weer door de luchthavenbeveiliging te gaan wanneer u terugkeert en natuurlijk de tijd die het kost om aan boord van het vliegtuig te gaan.                                   

Uiteindelijk heb je weinig tijd over voor sightseeing, maar het kan interessant zijn voor de langste tussenstops. U kunt bijvoorbeeld overnachten in een hotel in de buurt van de luchthaven als uw vlucht pas de volgende ochtend vertrekt, of gaan winkelen en enkele lokale culinaire specialiteiten proeven als uw vlucht pas de volgende ochtend vertrekt.

Dit is natuurlijk alleen mogelijk als u een ESTA-vergunning heeft, want uw paspoort wordt systematisch gecontroleerd als u door de immigratiecontroles aan de grenzen gaat. Als alles in orde is, zal niets u ervan weerhouden om het vliegveld te verlaten en uw tussenstop in de Verenigde Staten te gebruiken om een voorproefje te krijgen van dit land en zijn fascinerende cultuur.

 

Moet ESTA uw hele reis dekken als u een tussenstop maakt in de Verenigde Staten?

Een andere vraag die veel reizigers die in de Verenigde Staten stoppen zich stellen is hoe lang hun ESTA geldig is. Het is mogelijk dat u al een geldige ESTA-autorisatie heeft nadat u deze gebruikt heeft voor een eerdere reis naar de VS en dat deze nog steeds geldig is op het moment van vertrek. In dit geval kunt u het gebruiken voor uw tussenstop op weg naar de Verenigde Staten. Maar als deze ESTA afloopt voor de datum van uw terugvlucht, wat moet u dan doen?

Als uw retourvlucht ook een tussenstop in de VS omvat en uw ESTA is voor die datum verlopen, moet u opnieuw een aanvraag indienen, zelfs als u een geldige ESTA heeft ingediend op uw uitgaande reis en zelfs als uw reis minder dan 90 dagen duurde. Dit komt omdat wanneer u naar een ander land reist na een tussenstop in de VS, dit betekent dat u het grondgebied van de VS verlaat. De heenreis en de terugreis worden daarom beschouwd als twee verschillende verblijven in de Verenigde Staten en u moet dus een geldige ESTA-vergunning hebben voor elk van deze tussenstops.

Er zijn twee mogelijkheden als u zich in deze specifieke situatie bevindt:

  • De eerste is het vernieuwen van uw ESTA zodra deze afloopt en het volledig benutten van de termijn van twee jaar. Maar dit houdt natuurlijk in dat u de middelen moet hebben om deze toestemming aan te vragen bij het land waar u verblijft. U moet er met name voor zorgen dat u over een internetverbinding beschikt en de tijd die nodig is voor deze procedure.
  • De tweede oplossing is het vernieuwen van uw ESTA voor het einde van de geldigheidsduur en voor uw vertrekdatum. Op deze manier wordt u, tenzij uw reis meer dan twee jaar duurt, gegarandeerd dat uw ESTA-vergunning geldig is voor zowel de heen- als de terugreis en dat uw twee tussenstops probleemloos verlopen. Het enige nadeel van deze methode is dat u een paar dagen van de geldigheid van uw huidige ESTA verliest, omdat deze niet worden toegevoegd aan de twee jaar van de wettelijke geldigheid van het nieuwe ESTA.

Het is dus aan u om de oplossing te kiezen die u het meest geschikt lijkt voor uw wensen.

Mijn ESTA-aanvraag opstellen