Moet het ESTA-formulier worden uitgeprint?

In verband met uw komende reis naar de Verenigde Staten, bent u van plan om een ESTA-vergunning te verkrijgen, zodat u toestemming heeft om het Amerikaanse grondgebied te betreden.  Het doel van dit volledig elektronische systeem is om de formaliteiten te vereenvoudigen voor reizigers die staatsburger zijn van landen die aan het programma voor visumvrijstelling deelnemen. Maar deze nieuwe, nog onbekende procedure, kan enkele vragen oproepen, zoals de vraag of het noodzakelijk is om het ingevulde formulier uit te printen. Hier vindt u enkele nadere toelichtingen, zodat u het systeem beter begrijpt.  

Mijn ESTA-aanvraag opstellen

Is het verplicht om het ESTA-formulier uit te printen?

Zoals we net hebben opgemerkt, is het ESTA-systeem volledig elektronisch. Dit betekent dat uw aanvraag uitsluitend online kan worden ingediend. U hoeft geen enkel document met de hand in te vullen, en u hoeft ook niet naar een of andere instantie toe voor ingewikkelde formaliteiten, zoals bij het aanvragen van een visum.

U hoeft dus alleen maar een formulier in te vullen dat beschikbaar is op een site zoals de onze. Binnen een paar dagen hoort u van de Amerikaanse overheid of u toestemming heeft, of niet, om naar de Verenigde Staten te reizen.

Dankzij dit systeem, en omdat u via het formulier alle inlichtingen met betrekking tot uw identiteit en uw reis verstrekt, kan de vervoersmaatschappij op het moment dat u vertrekt, met behulp van speciale software de ESTA-vergunning raadplegen, die met uw paspoort is verbonden.

Normaal gesproken is het dus niet nodig om uw formulier, of de vergunning die u per e-mail krijgt, uit te printen. Toch raden we u voor de veiligheid aan om deze documenten af te drukken, om er zeker van te zijn dat u in geval van twijfel aan boord kunt gaan.

 

Waarom is het verstandig om uw ESTA-formulier uit te printen?

Hoewel het niet verplicht is om uw formulier of ESTA-vergunning uit te printen, wordt het toch aangeraden een bewijs van deze documenten te bewaren, en wel om de volgende redenen:

  • Om de doorgegeven informatie te bevestigen: het is mogelijk dat u denkt dat u zich bij het invullen van het online formulier voor uw ESTA-aanvraag heeft vergist, maar dat u niet meer weet welke informatie niet klopt. Als u een kopie van het formulier heeft bewaard, heeft u alle informatie bij de hand. Dit is ook handig voor het geval dat u uw vergunning voor een nieuwe reis wilt gebruiken, aangezien uw ESTA een geldigheidsduur van twee jaar heeft.
  • Om problemen tijdens het vertrek te voorkomen: hoewel vliegtuigmaatschappijen en alle andere vervoersmaatschappijen over de noodzakelijke software beschikken voor het elektronisch herkennen van de ESTA's, geeft het altijd meer zekerheid om met het uitgeprinte formulier te reizen. Zo voorkomt u computerproblemen en kunt u gemakkelijker antwoord geven op de vragen van de ambtenaren van de Amerikaanse immigratiedienst.
  • Om te weten wat de geldigheidsduur van de ESTA is: omdat de geldigheidsduur van de ESTA twee jaar bedraagt, weet u, als u een kopie van uw vergunning bewaart, altijd direct of hij nog geldig is, voor het geval u van plan bent om opnieuw naar de Verenigde Staten te reizen.

 

Hoe kan ik mijn ESTA afdrukken als ik geen printer heb?

Uit voorzorg en ook al is het absoluut niet verplicht, wilt u uw ESTA-autorisatie uitprinten om een fysieke versie ervan bij u te bewaren in papieren vorm, maar u hebt geen printer thuis. In dit geval, hoe gaat u te werk?

Er zijn verschillende oplossingen beschikbaar om u te helpen uw ESTA zonder printer af te drukken. De eerste oplossing is natuurlijk om een van je familieleden te vragen het voor je te doen. Zodra u uw ESTA-autorisatie hebt verkregen, kunt u deze direct afdrukken of in digitaal formaat opslaan op uw computer, tablet of smartphone. U draagt dit document dan gewoon over aan de persoon van wie u deze dienst gaat aanvragen en zij zullen het voor u afdrukken.

Sommige sites die reizigers het online ESTA-aanvraagformulier ter beschikking stellen, bieden echter ook een extra dienst aan waarmee u uw ESTA-autorisatie per post thuis kunt ontvangen. Zo hoeft u zich geen zorgen meer te maken over het uitprinten van uw autorisatie. Natuurlijk zijn er kosten verbonden aan deze service, maar de vergoeding dekt alleen de verzendkosten, dus het kost u niet veel (gemiddeld slechts enkele euro's). Deze zending neemt dezelfde tijd in beslag als de elektronische verwerking, maar u moet natuurlijk wel rekening houden met de levertijd.

Helaas zijn er maar weinig sites die deze service aanbieden en de meeste sturen u gewoon een e-mail met een antwoord op uw ESTA-verzoek. Gelukkig kunt u met de partner die we op deze site voor u hebben geselecteerd, uw ESTA in uw mailbox ontvangen dankzij de premium service van de hoogste kwaliteit. Natuurlijk heeft dit document geen echte waarde omdat uw officiële ESTA al aan uw paspoortnummer is gehecht en u dit document dus niet op uw volgende reis hoeft te presenteren. Het is gewoon een beveiligingsfunctie waarmee u uw dossiernummer thuis of bij u kunt houden als u zich zorgen maakt of als het nodig is.

Tot slot, als u uw ESTA-autorisatie anders dan op papier wilt bewaren, kunt u dit document op een harde schijf of een andere digitale drager opslaan. Met name door het opslaan in uw mobiele telefoon kunt u uw ESTA-autorisatie altijd en overal bij de hand hebben.

 

Kan ik me aanmelden voor ESTA op een andere plaats dan op het internet?

Sommige mensen vragen zich ook af of het mogelijk is om een ESTA-autorisatie in zijn fysieke papieren vorm te verkrijgen door naar een administratie te gaan en zonder gebruik te maken van het internet. Helaas is dit absoluut niet mogelijk, aangezien het ESTA-systeem gebaseerd is op de dematerialisatie van deze procedure en dit document.

Alle ESTA-autorisatieaanvragen moeten dus online worden ingediend, maar zoals we net hebben gezien, is het nog steeds mogelijk om uw autorisatie af te drukken en op papier te bewaren, of zelfs per post te laten versturen als u geen printer beschikbaar hebt.

Er zij ook aan herinnerd dat het online aanvragen van een ESTA-vergunning een aanzienlijke tijdwinst oplevert in vergelijking met het aanvragen van een visum in de administratie. Merk ook nog eens op dat het absoluut niet nodig is om uw ESTA-autorisatie, die automatisch en elektronisch gekoppeld is aan uw biometrisch of elektronisch paspoort, te bewaren.

Als u zich niet op uw gemak voelt met de internettool, raden wij u aan om uw aanvraag te doen via een site met kwaliteitsvolle online hulp. Dit is het geval voor onze partnerdienstverlener die zijn gebruikers voorziet van live chat. Als u de geringste vraag of twijfel heeft over hoe u een of meer onderdelen van de vragenlijst moet beantwoorden, heeft u de mogelijkheid om live te chatten met een gespecialiseerde adviseur die u kan begeleiden.

 

Wat te doen als u de ESTA-autorisatie die u hebt afgedrukt, kwijt bent?

U hebt uw ESTA-autorisatie afgedrukt toen u deze ontving, maar kunt deze niet meer in handen krijgen? Geen paniek! In feite heeft u dit document niet nodig om naar de Verenigde Staten te reizen zolang u uw paspoort niet ook nog eens kwijt bent geraakt. Het enige officiële document dat u moet overleggen bij het aan boord gaan of het overschrijden van de grenzen is uw paspoort met uw ESTA.

Als u echter om wat voor reden dan ook uw ESTA in handen wilt krijgen, bijvoorbeeld om de geldigheid ervan te controleren of om het bij u te hebben in geval van een probleem, is het eerste wat u moet doen het controleren van uw mailbox. Als u de e-mail die u uw autorisatie heeft gestuurd niet heeft verwijderd, is de kans groot dat u deze kunt vinden door een eenvoudige zoekactie in uw inbox uit te voeren.

Als u ondanks deze zoekopdrachten uw ESTA nog steeds niet kunt vinden, aarzel dan niet om naar de site te gaan waar u uw verzoek hebt ingediend en vraag of zij de mogelijkheid hebben om het opnieuw naar u toe te sturen. Maar pas op! Niet alle sites zullen een gunstig antwoord geven op uw verzoek.

De beste manier om te voorkomen dat u uw ESTA opnieuw moet afdrukken, is door meerdere exemplaren op verschillende locaties te bewaren.

Er zij op gewezen dat, in tegenstelling tot andere officiële documenten zoals nationale identiteitskaarten of paspoorten of rijbewijzen, een gedrukt ESTA niet voor frauduleuze doeleinden door een derde partij kan worden gebruikt. Elke ESTA-vergunning is immers bij naam verbonden met de aanvrager. Zo zal een persoon met kwade bedoelingen die dit document voorlegt om naar de Verenigde Staten te reizen zonder het paspoort te hebben waaraan het ESTA is gehecht, onder geen enkele omstandigheid aan boord van een vliegtuig mogen gaan. Als u uw gedrukte ESTA-autorisatie kwijt bent, hoeft u zich geen zorgen te maken of naar een politiebureau te gaan om een klacht in te dienen.

 

Kunnen we de toestemming in PDF-formaat downloaden en bewaren?

Bij het online aanvragen van een ESTA kan het verrassend lijken om geen papieren document te krijgen zoals het geval is met een visum dat zichtbaar in het paspoort is aangebracht. De ESTA-autorisatie is immers een digitale reisvergunning en dus gedematerialiseerd in die zin dat ze elektronisch aan uw paspoort wordt gehecht. Bij het instappen voor de VS of bij het overschrijden van de grenzen hoeft u geen enkel document te overleggen waaruit deze machtiging blijkt, maar alleen uw paspoort, dat digitaal wordt gelezen om uw recht van binnenkomst te laten zien.

Daarom is het absoluut niet nodig om iets af te drukken of een document te bewaren nadat u uw ESTA-autorisatie hebt verkregen. In sommige gevallen kan het echter de moeite waard zijn om uw aanvraag en dossier bij te houden. Het afdrukken en bijhouden van uw ESTA-autorisatie kan nuttig zijn als u uw aanwezigheid in de VS moet bewijzen en uw paspoort kwijt bent, of als u weer naar de VS moet reizen en niet zeker weet of uw huidige autorisatie nog geldig is. Let op: het ESTA is 2 jaar geldig vanaf de datum van afgifte. Het is dus mogelijk om het in deze periode zo vaak als u wilt te hergebruiken.

Houd er ook rekening mee dat het heel goed mogelijk is om de ESTA-autorisatie in PDF-formaat te downloaden die u per e-mail ontvangt en bij u te houden. Sommige sites bieden zelfs aan om het naar u toe te sturen in papieren vorm als u dat wenst tegen een kleine meerprijs. U hebt dus een keuze en kunt doen wat u wilt met de methode die het beste bij u past.

Mijn ESTA-aanvraag opstellen